Star Entertainment acrescenta a inaptidão de Queensland para espelhar as descobertas NSW

Star Entertainment acrescenta a inaptidão de Queensland para espelhar as descobertas NSW

O Grupo Star Entertainment foi considerado impróprio para ser titular de uma licença de casino dentro de Queensland, onde o grupo opera duas propriedades, em empreendimentos que espelham aqueles já encontrados mais a sul em Nova Gales do Sul.

Shannon FentimanO Procurador-Geral e Ministro de Queensland, fez os comentários após estudar as conclusões de um relatório que foi levado a cabo pelo antigo Juiz do Tribunal de Recurso Robert Gotterson.

Fentiman observou que a revisão, que examinou uma vasta gama de questões, e destacou “grandes falhas e preocupações”, com o The Star a ter a oportunidade de responder a essa constatação através de um processo de “show cause”.

Isto está actualmente a ser preparado pelo Office of Liquor and Gaming Regulation, e, tal como em NSW, dará ao grupo uma janela de 21 dias para responder às conclusões.

Gotterson descobriu que o negócio da empresa, cuja rede inclui casinos em Brisbane e na Gold Coast, com a licença da primeira a ser transferida para um empreendimento de quase 4 mil milhões de dólares após a conclusão no próximo ano, foi operado “de forma inconsistente com a realização dos objectivos do Casino Control Act 1982”.

“As formas como isto ocorreu foram semelhantes em alguns aspectos aos identificados pelo Sr. Adam Bell no seu inquérito em Nova Gales do Sul”, foi notado, com uma série de falhas destacadas em detalhe.

Verificou-se que a firma encorajou indivíduos excluídos dentro de Victoria e NSW, bem como “pessoas que tinha motivos para suspeitar que pudessem ter estado envolvidas em actividades criminosas”, a apostar nos seus casinos de Queensland.

“Isto mostra uma cultura empresarial pobre, o fracasso dos responsáveis pelo programa AML/CTF em intervir, e uma gestão sénior que não conseguiu criar mecanismos para restringir as acções de uma equipa de marketing cujo foco estava no desenho de negócios”, continuou o relatório.

Além disso, descobriu-se que a Star era “menos do que disponível” na sua utilização das instalações do cartão de débito China UnionPay, com “alguns esforços” empreendidos para “caracterizar estas transacções como relacionadas com hotéis quando a sua utilização principal era para jogos de azar”. Na pior das hipóteses, acrescentou o relatório, as acções do grupo foram deliberadamente enganadoras.

Gotterson descobriu também que, apesar de uma melhoria ter sido testemunhada, foi uma “negligência grave” das responsabilidades AML/CTF que as deficiências exploradas no inquérito puderam não só ocorrer em primeiro lugar, mas também persistir ao longo de vários anos.

Foi também dito que o programa de jogo responsável da empresa precisava de ser melhorado mais e mais rapidamente, incluindo recursos adequados e implementação de tecnologia de reconhecimento facial.

O Governo instigou a revisão também fez uma série de recomendações relativas a “novas melhorias nos procedimentos, regulamentos e legislação dos casinos que considero justificadas para melhorar a integridade, minimizar o potencial de danos, assegurar a probidade e restaurar a confiança do público nas operações dos casinos”.

Estes incluem a nomeação de um gerente especial para espelhar os acordos em Nova Gales do Sul, a introdução de um cartão de jogo ligado à identidade nos casinos de Queensland, a implementação do jogo sem dinheiro, e o estabelecimento de limites para as máquinas de jogo electrónico.

“Considerando as conclusões sérias e preocupantes da revisão de Gotterson e os seus conselhos sobre a adequação, formei a opinião de que The Star não é adequado para possuir uma licença em Queensland”, disse Fentiman.

“De acordo com a legislação, uma vez determinada formalmente a inaptidão, será dada à Estrela a oportunidade de responder a essa constatação através de um processo de causa de exposição.

“Na sequência do processo de exposição de causas, uma série de acções correctivas estará à disposição do Governo, incluindo multas, suspensão ou cancelamento de licenças, e, tal como recomendado pelo Sr. Gotterson, nomeação de um gestor especial, tal como foi feito em Victoria”.

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