Andrew Rhodes: Nenhum “crescimento inexorável” do jogo no Reino Unido à medida que os custos sobem

Andrew Rhodes: Nenhum “crescimento inexorável” do jogo no Reino Unido à medida que os custos sobem

A participação na terra ainda é inferior aos níveis pré-pandémicos no sector britânico, embora o ano até Março de 2022 tenha registado um aumento de três por cento, de acordo com Andrew Rhodes, CEO do Comissão de Jogo do Reino Unido.

Ao dirigir-se à Conferência IAGR de 2022 em Melbourne ontem, num discurso que resume a recente série de acções de execução da Comissão, Rhodes também revelou que houve sinais de recuperação desde a pandemia devido ao aumento da taxa de participação em jogos de azar presenciais para 26%, contra 24% em Março do ano passado.

Durante a pandemia global, a participação em linha testemunhou um grande aumento e, desde as restrições de saúde pública, manteve-se estatisticamente estável em 26% em comparação com Março de 2021 – mas Rodes expressou que continua o seu aumento a longo prazo.

Contudo, expressou que, dentro do mercado do jogo no Reino Unido, o sector “não está a ver um crescimento inexorável”, com um envolvimento global no jogo estável e não a crescer como um todo.

Explicando o que isto significa, Rhodes observou: “O que pensamos que isto significa, porém, é que veremos uma continuação de produtos novos e inovadores a entrar no mercado, bem como tentativas de alargar a participação de certos grupos demográficos.

“Mas na Grã-Bretanha estamos também a ver dois outros grandes impulsionadores do comportamento dos operadores e consumidores a começarem a ter impacto no mercado.

“O primeiro é o custo de vida. Sem dúvida que existem histórias semelhantes em graus variados em muitas das vossas jurisdições, mas o aumento do custo de vida parece estar a levar os operadores a começarem a fazer alterações ao seu pessoal e operações – mesmo antes de vermos muitas provas de que isso afecta as despesas de jogo dos consumidores.

“As outras são as mudanças que os operadores estão a fazer para aplicar medidas de jogo mais seguras”.

Sobre as acções de execução supramencionadas – que tem visto sanções contra pessoas como Betfred, Beway e, muito especialmente, Incluir – Rhodes observou, desde o ano fiscal anterior, que o UKGC aplicou sanções financeiras contra três empresas durante o ano de 2016/17.

Em contrapartida, durante os últimos 10 meses, o regulador cobrou a 16 operadores um total de £45m (2016/17: £1,7m).

“Neste volume, pensamos que a mensagem está a começar a passar”, disse ele. “E recusamo-nos a aceitar o ritmo dos mais lentos quando somos confrontados com histórias recentes de pessoas que sofrem como resultado de danos evitáveis”.

Comentando ainda as áreas jurídica e legislativa, Rhodes aconselhou o público australiano que o equilíbrio entre a protecção do jogador e a liberdade de escolha “é uma questão que cada jurisdição deve analisar a si própria”.

O CEO declarou que esta é uma área que a muito adiada revisão da Gambling Act – cuja publicação é agora incerta devido à instabilidade política em Westminster – pretende abordar.

Comentando ainda a revisão, Rhodes acrescentou que o lançamento do Livro Branco “pode levar a novos impactos no sector do jogo e potencialmente a uma nova ronda de fusões e aquisições”.

Outra área de discussão na conferência foi o novo “mercado negro” que alegadamente foi destacado como sendo de interesse para o UKGC durante o ano passado – o dos “produtos emergentes” que Rhodes fez questão de salientar não se referia ao mercado negro de jogos de azar licenciados.

Em vez disso, o chefe do UKGC referiu-se às NFT, “acções sintéticas” e moedas criptográficas, cujo interesse na indústria do jogo tem vindo a aumentar ultimamente – a plataforma Ennovate da Entain delineou a sondagem de NFT como um objectivo, por exemplo.

“Estão a tornar-se cada vez mais generalizados e as fronteiras entre produtos que podem ser definidos e regulados como jogos de azar estão a tornar-se cada vez mais confusas”, comentou Rhodes sobre a gama de produtos emergentes.

“É provável que haja cada vez mais integração destes tipos de produtos no desporto e noutras áreas do estilo de vida, bem como na indústria do jogo legítimo. Estas são áreas de crescimento lucrativo, e ignoramo-las por nossa conta e risco”.

Concluindo, Rhodes declarou que o UKGC está a planear um ensaio “nos próximos meses” para testar o desenvolvimento de uma visão única do cliente, que, segundo ele, tem o potencial de “ser uma mudança significativa na melhoria da segurança dos jogos de azar”.

Finalmente, expressou também o optimismo de que uma maior partilha de dados e inteligência, a adopção de abordagens comuns e uma melhor coordenação internacional podem conduzir a “progressos globalizados num mercado globalizado”.

Ele concluiu: “O jogo será sempre um sector em rápida mudança e inovador. Será também sempre uma indústria que atrai pontos de vista fortes e extremamente diferentes.

“Mas onde quer que as nossas jurisdições estejam à escala, como reguladores do jogo, todos queremos a mesma coisa – o cumprimento.

“Se conseguirmos descobrir formas de trabalhar melhor em conjunto – partilhando dados e inteligência, adoptando abordagens comuns e coordenando acções sempre que possível – podemos alcançar progressos globalizados através de um mercado globalizado.

“Vamos elevar a nossa ambição, vamos trabalhar juntos e vamos tornar o jogo mais justo, mais seguro e mais livre do crime”.

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