O Livro Branco sobre os jogos de fortuna ou azar aborda a taxa RET, o provedor de justiça e outros temas

O Livro Branco sobre os jogos de fortuna ou azar aborda a taxa RET, o provedor de justiça e outros temas

Após mais de dois anos de desenvolvimento, supervisionado por três Primeiros-Ministros, três Secretários de Estado e seis Ministros subalternos – o REINO UNIDO Revisão do Livro Branco sobre jogos de azar do 2005 Gambling Act foi finalmente publicado.

Com o lançamento do Livro Branco – intituladoHigh stakes: reforma dos jogos de azar na era digital‘ – o governo conservador cumpriu uma promessa do manifesto de 2019 feita pelo antigo primeiro-ministro Boris Johnson para reformar o sector do jogo, substituindo o seu “leis análogas“.

Visão geral da política

A revisão foi realizada para garantir que “o jogo acontece em segurança”, em que os consumidores devem ser salvaguardados, uma vez que se estima que cerca de “300.000 pessoas estão a ter problemas com o jogo, com mais 1,8 milhões identificados como jogando em níveis elevados de risco”.

Como tal, o governo mantém os seus objectivos originais de reforçar os quadros regulamentares e legislativos do jogo para cumprir os princípios fundamentais que regem o sector do jogo, incluindo a protecção das crianças e das pessoas vulneráveis, a garantia de justiça e abertura e a garantia de que o jogo não é criminoso.

Lançado oficialmente em 20 de Dezembro de 2020, DCMS analisou mais de 16 000 contributos relacionados com a Gambling Review, na qual delineou as principais provas apresentadas pela Comité de Selecção dos Lordes sobre o impacto social e económico da indústria do jogo, os danos relacionados com o jogo da Public Health England (PHE) e a revisão independente do regulamento da BetIndex Ltd.

O elefante da acessibilidade económica e a apresentação de dados

Para resolver uma das questões mais polémicas da revisão, os controlos de acessibilidade, o DCMS apresentou um “sistema orientado de controlos de risco financeiro” – referido pelo antigo Ministro Paul Scully no início deste ano – para garantir uma detecção “proporcional” dos danos.

Foi proposto um limiar de perdas líquidas mensais de 125 libras esterlinas e um limiar de perdas líquidas anuais de 500 libras esterlinas como referência ideal para os controlos iniciais, sendo as perdas de 1 000 libras esterlinas no prazo de um dia ou de 2 000 libras esterlinas no prazo de 90 dias apresentadas como um limiar mais elevado.

O Governo argumenta que estes limites permitirão à “esmagadora maioria” dos apostadores que jogam em segurança continuar a fazê-lo sem interferir nos seus assuntos financeiros, salvaguardando simultaneamente os que estão em risco.

No entanto, para proteger os clientes mais jovens, os legisladores propuseram que os limiares para os controlos reforçados sejam mais baixos para as pessoas com idades compreendidas entre os 18 e os 24 anos, o que significa que os apostadores desta faixa etária têm mais probabilidades de serem sujeitos a controlos de risco financeiro.

Existe a possibilidade de os limites de depósito se tornarem um requisito obrigatório para os clientes aquando da criação de uma conta, ou seja, tornarem-se uma característica que os clientes têm de recusar em vez de aceitarem.

Outras propostas para o sector em linha prevêem a concretização de recomendações sobre a partilha de dados. O DCMS recomenda que os operadores sejam obrigados a partilhar dados sobre clientes de alto risco.

O documento diz o seguinte: “Os operadores individuais podem tomar medidas para evitar danos na sua própria plataforma, mas as pessoas que sofrem danos relacionados com o jogo têm frequentemente várias contas. Quando existem preocupações sérias, os operadores devem trabalhar em conjunto”.

O Departamento também promete que a Comissão irá “trabalhar com outros” para examinar o que mais pode ser feito para reduzir os riscos em torno da verificação de contas e garantir que os detalhes de pagamento correspondam a uma conta.

No entanto, numa secção dedicada aos “clientes com poder de decisão”, o DCMS acrescentou que os operadores devem informar os apostadores “das circunstâncias” em que são tomadas as decisões baseadas em dados para restringir a actividade da conta e fornecer explicações sobre o motivo dessas acções.

Um resumo dos objectivos do DCMS em matéria de riscos para os clientes: “A nossa visão para o jogo à distância é que os riscos sejam mitigados e que maximizemos a utilização da tecnologia e dos dados para proteger as pessoas de uma forma direccionada em todas as fases do percurso do cliente”.

Sem surpresas quanto às restrições de idade

De importância para o espaço do igaming – embora não seja uma grande surpresa depois de numerosas “fugas de informação” nos meios de comunicação nacionais – foi proposto um limite máximo de aposta para as slots online entre 2 e 15 libras.

À semelhança das verificações de risco financeiro, os jovens entre os 18 e os 24 anos serão sujeitos a restrições mais rigorosas em matéria de apostas nas slots, com opções propostas de um limite de 2 ou 4 libras por aposta ou, em alternativa, “uma abordagem baseada no risco individual”.

No entanto, embora o Governo tenha tido mais de dois anos para rever as suas propostas e tenha iniciado várias consultas sobre reformas, as sugestões relativas às apostas nas slots serão objecto de outra consulta.

Uma nova proposta de consulta prevê que o Comissão de Jogos de Azar do Reino Unido (UKGC) examina possíveis actualizações das regras de concepção dos “produtos em linha”, uma vez que os responsáveis políticos pretendem que os jogos “mais seguros na sua concepção ajudem a prevenir os danos na origem e a reduzir a dependência de sistemas reactivos de detecção de danos”.

Mais uma vez, colocando a tónica na protecção dos jovens consumidores, o Governo fixará em 18 anos o limite de idade para as máquinas caça-níqueis da categoria D – como as que se encontram nos salões de jogos, comuns nas estâncias balneares do Reino Unido – de acordo com as propostas do documento. Actualmente, o limite de idade para as máquinas da categoria D com prémios em dinheiro é voluntário.

Entretanto, o limite de idade para as apostas de futebol e para todos os produtos de lotaria será também fixado em 18 anos – embora a primeira tenha sido considerada como tendo um “baixo risco de danos” devido a uma aposta média de 3 libras e a uma idade média dos jogadores superior a 55 anos.

Isto significa que todos os produtos de jogo no Reino Unido terão um único limite de idade, caso as propostas do documento sejam totalmente adoptadas.

Primeira conduta em matéria de publicidade e patrocínio

No que se refere à relação das apostas com o desporto, o DCMS sublinhou que os dados recolhidos indicam que os patrocínios dos jogos de azar têm um certo impacto no comportamento dos apostadores.

Afirmou que os organismos têm de garantir uma “abordagem responsável” do patrocínio do jogo através da adopção de um novo Código de Conduta – que em breve será comum a todos os desportos.

Para os desportos individuais, aconselha que os organismos que regem os desportos estão em melhor posição para elevar os padrões do patrocínio do jogo, reconhecendo o seu contexto específico e a responsabilidade para com os seus adeptos.

“Congratulamo-nos com o trabalho que está a ser desenvolvido pelos organismos desportivos para elaborar um Código de Conduta para o patrocínio do jogo e continuaremos a apoiar o seu desenvolvimento e aplicação em todo o sector desportivo”, afirma o documento.

“O cumprimento de um Código de Conduta poderia ser garantido a partir do próprio desporto, através da aplicação pelos órgãos dirigentes.”

No entanto, o Código deve ser suficientemente sólido para proporcionar “melhorias significativas” na responsabilidade social dos patrocínios de jogos de azar, ao mesmo tempo que deve ser flexível para ter em conta as “diferenças materiais” entre desportos.

A revisão apresentou alguns princípios possíveis que poderão constar do futuro Código de Conduta do Patrocínio, tais como a necessidade de um compromisso de reinvestimento dos fundos provenientes do patrocínio no desenvolvimento de actividades de base.

Além disso, o código proposto prevê que a visibilidade da publicidade a jogos de azar seja limitada às áreas dedicadas às famílias nos estádios utilizados para competições a nível profissional, com base na recente decisão da Premier League de retirar os patrocínios da frente das camisolas.

Os operadores poderão também ter de cobrir os custos da formação dos desportistas e do pessoal sobre os efeitos nocivos do jogo, a cargo de um fornecedor independente, e uma parte do inventário dos patrocínios deverá ser utilizada para a transmissão de mensagens dedicadas a um jogo mais seguro.

O Livro Verde manifestou o seu apoio à expansão do compromisso do sector com mensagens de jogo mais seguras, de modo a que estas constituam 20% de toda a publicidade, tanto nos canais em linha como nos canais de radiodifusão.

Entretanto, o DCMS, a Comissão e o Departamento de Saúde e Assistência Social (DHSC), também procuram substituir as mensagens sobre jogos de azar mais seguros da indústria, recorrendo a conhecimentos especializados em saúde pública e marketing social para desenvolver uma abordagem sólida das mensagens informativas.

O objectivo é desenvolver um novo modelo, baseado em provas, para mensagens de jogo mais seguras desenvolvidas de forma independente.

Além disso, o DCMS afirmou que se congratula com as recentes medidas tomadas pela Premier League, que optou voluntariamente por proibir a presença de empresas de jogos de azar na parte da frente das camisolas de futebol.

Reiterou que estes clubes continuarão a poder manter outras formas de patrocínio de jogos de azar, como nos estádios, desde que respeitem as regras existentes em matéria de responsabilidade social e as disposições do futuro Código de Conduta.

No que diz respeito aos desportos electrónicos, o documento garantiu que irá colaborar com as partes interessadas nos jogos de vídeo – organismos do sector, organizadores de torneios e editores de jogos populares de desportos electrónicos – para desenvolver e aplicar regras de base.

Estas regras podem incluir a possibilidade de limitar o patrocínio de jogos de azar em competições acessíveis a menores de 18 anos.

“É importante que, como parte do apoio aos desportos electrónicos, estabeleçamos uma cultura de patrocínio socialmente responsável à medida que o sector continua a crescer”, concluiu o DCMS.

Reorganização do UKGC

A reforma do sector dos jogos de azar atribuirá novos poderes e recursos à Gambling Commission, a fim de garantir que a entidade reguladora possa cumprir a sua missão estatutária e enfrentar os desafios futuros.

O Governo planeia rever os honorários da Gambling Commission em 2024 para garantir que esta dispõe dos recursos necessários para melhorar a forma como cumpre as suas principais responsabilidades no domínio do jogo no Reino Unido.

Como tal, é necessário que a Comissão comece a desenvolver a capacidade de exigir e analisar mais dados dos operadores em linha para identificar o não cumprimento das condições de licenciamento.

A Comissão passará a ser uma “entidade reguladora mais pró-activa”, o que lhe conferirá poderes acrescidos para apoiar a sua actividade de aplicação da lei, nomeadamente para executar ordens judiciais que exijam aos fornecedores de serviços e de pagamentos da Internet que retirem ou bloqueiem o acesso a sítios de jogo do mercado negro.

Taxa RET – Em consulta

Uma das maiores e mais debatidas alterações propostas pelo documento relativo ao mandato da Comissão é a introdução de uma taxa para financiar a Investigação, Educação e Tratamento (RET).

Serão lançados planos formais para introduzir uma taxa legal sobre os operadores de jogos de azar, sendo os fundos recolhidos e distribuídos pela UKGC sob a orientação dos ministros do Tesouro e do DCMS.

A consulta é necessária para determinar a concepção da taxa, incluindo o montante total a angariar e a sua construção justa e proporcional. A consulta terá em conta os diferentes danos associados aos diferentes sectores do jogo e os seus diferentes custos fixos.

A reparação dos consumidores está a chegar

Por último, o DCMS propôs a criação de um novo organismo que será provavelmente bem acolhido por várias partes interessadas do sector, incluindo os reformistas, as casas de apostas e a Conselho das apostas e dos jogos de azar (BGC) – um provedor do cliente dedicado.

Os litígios dos clientes do sector dos jogos de azar serão supervisionados por um provedor independente, encarregado de julgar as queixas dos consumidores quando os operadores não as resolverem.

A iniciativa é empreendida pelo facto de a revisão ter sublinhado que “são apresentadas cerca de 2 000 queixas de clientes por ano a Resolução Alternativa de Litígios (RAL) e a Gambling Commission” relacionados com infracções em matéria de responsabilidade social, danos causados pelo jogo e jogos de azar mais seguros.

Espera-se que os operadores ofereçam a reparação adequada e, se o Provedor de Justiça não receber cooperação suficiente ou não oferecer as protecções esperadas, será promulgada legislação para solidificar a sua posição.

O DCMS referiu que irá cooperar com o sector e as partes interessadas na definição das competências do provedor de justiça, para que este seja totalmente independente e credível perante os clientes.

“Esperamos que todos os operadores tomem medidas para oferecer uma reparação adequada aos clientes, sempre que necessário, e se o provedor de justiça não atrair cooperação suficiente ou não oferecer as protecções que esperamos, legislaremos no sentido de pôr a sua posição fora de dúvida”.

O custo financeiro para o sector em linha

O Governo estima que as principais propostas que está efectivamente em condições de quantificar, irão provocar uma queda potencial entre 3% e 8% no rendimento bruto do jogo comercial, em todo o sector do jogo.

No entanto, estima-se que o valor relativo apenas ao jogo em linha se situe entre 8% e 14%, uma vez que se prevê que o sector dos jogos de fortuna e azar em terra aumente entre 2% e 5% devido às medidas de desregulamentação do jogo físico previstas no Livro Branco.

Acrescentou ainda: “O intervalo estimado depende de factores como o cumprimento e os resultados dos controlos dos riscos financeiros, bem como das reacções comportamentais a várias reformas, relativamente às quais dispomos actualmente de dados limitados”.

O jogo no Reino Unido continuará a ser um sector em expansão

Ao assinar o Livro Branco, o Secretário de Estado do DCMS Lucy Frazer sublinhou que as recomendações são o “equilíbrio entre a liberdade e a escolha dos consumidores, por um lado, e a protecção contra os danos, por outro”.

Independentemente das alterações, o DCMS afirma estar confiante de que o sector do jogo do Reino Unido pode manter o seu estatuto mundial.

“A Grã-Bretanha tem sido vista como um líder mundial na supervisão do jogo, com uma taxa de jogo problemático comparativamente baixa e um sector de jogo bem sucedido a nível internacional”.

“Espero que este novo pacote e as políticas que iremos implementar em conjunto com a Gambling Commission e outros continuem a ser vistos como líderes mundiais.”

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